First career, then Corona, now war – When is the right time to start a family?

Anastasiia Kulykovska (29) wants a fulfilled life and a family in Ukraine, but war has separated her from her husband.

First and foremost, Alex is my best friend who knows everything about me. In second place, he is my husband. I used to cook for him every day, my favorite was to prepare him a nice breakfast. Alex loves “syrnyky, Ukrainian pancakes filled with cottage cheese, I love talking to him while having coffee – something I sorely miss, now. For Valentine’s 2022, we went out to a new restaurant in Kyiv, with high level Libyan cuisine. We basically ordered everything that was on the menu taking more time than usual.

Then, within only four weeks, the world turned upside down.

I met Alex at my friend’s wedding six years ago. We dated, fell in love and started to build a satisfying life in Kiev. We owned a flat, a car and had good jobs: Alex was a successful lawyer and I worked as an actress at the “Golden Gates” Theater. From 2017 to 2019 I got the opportunity to do my master’s degree at a private university in Munich and we temporarily separated. While I was studying Ukrainian history and psychology for a teaching degree, I learned German. I was surprised how helpful the knowledge of a language is… In 2021 Alex proposed to me. He always wanted to do it in a very romantic way, he had even thought about the Eiffel Tower… But because of Corona, that wasn’t possible. When I came home from work Saturday night, the 13th of February 2021, I wondered why he was wearing a formal shirt instead of sporty clothes. He looked at me conspiratorially and made me search the flat for a key and a matching safe. Inside I found a lot of little notes:

I read each one of “One hundred reasons why I love you!”

We got married in June 2021 in Kyiv. It wasn’t a typical Ukrainian wedding – no big table overflowing with food, no emcee, no games, nothing…. due to Corona rules, we only had a small civil ceremony with my family and some close friends including a photo shoot. At least we were able to spend our honeymoon in the Dominican Republic because the infection rate there was low at the time. It was a wonderful holiday after all the work and exhaustion of Corona – in fact, maybe that is the last good memory I have so far.

The morning the war broke out, several friends called from abroad and offered to take me out of Ukraine, but I didn’t want to leave my husband behind. Five days later, a missile hit the TV station that was only 30 meters from my flat. I was at home changing clothes (as it is very dusty in the bunker) and the sound wave hurled me against the wall of my flat. Nevertheless, escape was not yet an option for me.

I can tell you, the first days of the war are the most terrible, because you are in shock. You just don’t understand what is happening, because a few days ago you had a normal life. Suddenly you have no possibility to take a shower or wash your hands. You can’t retire, you don’t have a bed. You put on all the warm clothes you own and still are cold. There is no good food, you don’t even have water. I had problems with my stomach because I didn’t eat anything. You fall asleep and want to believe, “This is just a dream!” Then you wake up and realize, “It’s not. It goes on and on!”

Day in, day out, always the same: more and more rockets, nothing good happens.

Every day we followed the political events and hoped for a quick end to the war. I was prepared to go without food for another ten days and not to shower as long as it would be over then. On the morning of the 21st day of the war we heard a terrible explosion. The Russians were destroying a nearby military installation. Suddenly I felt this emptiness inside me and, frightened, I had to admit to myself, “It’s enough, I can’t take any more.” We understood that the end of the war was still to come, and I had no more strength.

My husband said: “Don’t think about me, you have to think about yourself now.”

Alex stayed at home in Kyiv, as did my mother and stepfather, my grandmother and uncle. In the meantime, he has separated from his own two brothers, who, like the rest of his family, live in Russia. Because of the tensions between our countries, there are countless such family tragedies, some of which started years ago and are now coming to a head in the war. My mother-in-law, for example, I have only seen once in my life – another reason why Alex and I didn’t want a big wedding celebration…

Alex said to his brother in Moscow: “Don’t you dare call me. Never ever again. Do you hear?!”

Of course, I would like to have children myself. My husband and I had talked about planning children last year and decided to focus on our careers and give it another year or two. The ideal situation for us would be to start a family in Ukraine, but now I don’t feel psychologically able to have children at all.

To become a mother, you need a safe environment and a nice home that allows you to rest and relax. I admire women who get pregnant despite the war. For me, it’s hard to imagine and I think that it isn’t the right time for children again. Especially since we are physically separated without knowing how long this war will last and determine our lives. I am additionally afraid that they will take my husband to the military…

I miss Alex very much. We talk to each other every day by video phone, and yet I’m already noticing small changes: we’re not the same as we were before the war. I have a life here in Munich, he has his life in Kiev, and with every day we change a little. It is enormously important to keep in touch, otherwise it could happen one day that our lives drift apart – and that is what I am most afraid of – that this brief moment of separation could go unnoticed.

Interview: Sandy Bossier-Steuerwald; Photo above: © Private & Wedding Photo: © Anna Gorbenko

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Karriere, Corona, Krieg – Wann ist der richtige Zeitpunkt, eine Familie zu gründen?

Anastasiia Kulykovska (29) wünscht sich ein erfülltes Leben mit Familie in der Ukraine, doch der Krieg machte einen Strich durch die Rechnung.

In erster Linie ist Alex mein bester Freund, der alles über mich weiß. An zweiter Stelle ist er mein Ehemann. Ich habe jeden Tag für ihn gekocht, am liebsten habe ich ihm ein schönes Frühstück zubereitet. Alex liebt “syrnyky“, ukrainische Pfannkuchen mit Hüttenkäse gefüllt, und ich liebe es, mich mit ihm beim Kaffee zu unterhalten – etwas, das ich jetzt schmerzlich vermisse. Zum Valentinstag 2022 sind wir in ein neues Restaurant in Kiew gegangen, libysche Küche auf hohem Niveau. Wir bestellten im Grunde alles, was auf der Speisekarte stand, und nahmen uns viel mehr Zeit als sonst.

Innerhalb von nur vier Wochen, wurde dann die Welt auf den Kopf gestellt.

Ich habe Alex vor sechs Jahren auf der Hochzeit meines Freundes kennen gelernt. Wir verabredeten uns, verliebten uns und begannen, uns ein schönes Leben in Kiew aufzubauen. Wir besaßen eine Wohnung, ein Auto und hatten gute Jobs: Alex war erfolgreicher Anwalt und ich arbeitete als Schauspielerin am “Golden Gates” Theater. Von 2017 bis 2019 bekam ich die Möglichkeit, meinen Master an einer privaten Hochschule in München zu machen und wir trennten uns vorübergehend. Während ich ukrainische Geschichte und Psychologie auf Lehramt studierte, lernte ich Deutsch und war überrascht, wie hilfreich die Sprachkenntnisse sein können… Im Jahr 2021 machte mir Alex einen Heiratsantrag. Er hatte es sich ganz romantisch vorgestellt, sogar an den Eiffelturm gedacht… Aber wegen Corona war das nicht möglich. Als ich am Samstagabend, dem 13. Februar 2021, von der Arbeit nach Hause kam, wunderte ich mich, warum er ein formelles Hemd und keine sportliche Kleidung trug. Er sah mich verschwörerisch an und ließ mich die Wohnung nach einem Schlüssel und einem passenden Safe durchsuchen. Darin fand ich eine Menge kleiner Zettel:

Ich habe jeden einzelnen gelesen: “Hundert Gründe, warum ich dich liebe!”

Wir haben im Juni 2021 in Kiew geheiratet. Es war keine typisch ukrainische Hochzeit – kein großer Tisch, der mit Essen überquillt, kein Moderator, keine Spiele, nichts…. Aufgrund der Corona Vorschriften hatten wir nur eine kleine standesamtliche Trauung mit meiner Familie und einigen engen Freunden, einschließlich eines Fotoshootings. Wenigstens konnten wir unsere Flitterwochen in der Dominikanischen Republik verbringen, weil die Infektionsrate dort seinerzeit niedrig war. Es war ein wunderbarer Urlaub nach all dem Jobstress und der Erschöpfung von Corona – vielleicht ist es sogar die letzte gute Erinnerung, die ich bis heute habe.

Am Morgen des Kriegsausbruchs riefen mehrere Freunde aus dem Ausland an und boten an, mich aus der Ukraine zu holen, aber ich wollte meinen Mann nicht zurücklassen. Fünf Tage später schlug eine Rakete in den Fernsehmast ein, der nur 30 Meter von meiner Wohnung entfernt lag. Ich war gerade zu Hause und zog mich um (da es im Bunker sehr staubig war), und die Schallwelle schleuderte mich gegen die Wand meiner Wohnung. Dennoch war Flucht für mich noch keine Option.

Ich kann Ihnen sagen, dass die ersten Tage des Krieges die schrecklichsten sind, weil man unter Schock steht. Man versteht einfach nicht, was passiert, denn vor ein paar Tagen hatte man noch ein normales Leben. Plötzlich hat man keine Möglichkeit mehr, zu duschen oder sich die Hände zu waschen. Man kann nicht ruhen, hat kein Bett. Man trägt alle warmen Sachen, die man besitzen, und trotzdem friert man. Es gibt nichts vernünftiges zu Essen, nicht einmal Wasser steht ausreichend zur Verfügung. Ich hatte Probleme mit meinem Magen, weil ich nichts essen konnte. Man schläft ein und hofft: “Das ist nur ein Traum!” Dann wacht man auf und stellt fest: “Das ist es nicht. Es geht weiter und weiter!”

Tag ein, Tag aus, immer das Gleiche: Immer mehr Raketen, nichts Gutes passiert.

Wir verfolgten die politischen Ereignisse täglich und hofften auf ein baldiges Ende des Krieges. Ich war bereit, noch zehn Tage ohne Essen auszukommen und nicht zu duschen, solange es dann vorbei sein würde. Am Morgen des 21. Tages hörten wir eine schreckliche Explosion. Die Russen waren dabei, eine nahe gelegene Militäranlage zu zerstören. Plötzlich spürte ich diese Leere in mir und musste mir erschrocken eingestehen: “Es ist genug, ich kann nicht mehr.” Wir verstanden, dass ein Ende des Krieges nicht absehbar war und ich einfach keine Kraft mehr hatte. Mein Mann sagte:

“Denk nicht an mich, du musst jetzt an dich denken.”

Alex blieb also zurück in Kiew, ebenso wie meine Mutter und mein Stiefvater, meine Großmutter und mein Onkel. Mittlerweile hat er sogar mit seinen beiden Brüdern gebrochen, die, wie der Rest seiner Familie, in Russland leben. Aufgrund der Spannungen zwischen unseren Ländern gibt es unzählige solcher Familientragödien, die zum Teil schon vor Jahren begonnen haben und sich nun im Krieg zuspitzen.

Alex sagte zu seinem Bruder in Moskau: “Wage es nicht, mich anzurufen. Niemals wieder. Hörst du?!”

Natürlich würde ich selbst gerne Kinder haben. Mein Mann und ich hatten letztes Jahr über die Familienplanung gesprochen und beschlossen, uns auf unsere Karrieren zu konzentrieren, uns noch ein, zwei Jahre Zeit zu lassen. Die Idealvorstellung wäre, eine Familie in der Ukraine zu gründen, aber derzeit fühle ich mich psychisch garnicht in der Lage, Kinder zu bekommen.

Um Mutter zu sein, braucht man doch eine sichere Umgebung und ein schönes Zuhause, in dem man sich wohlfühlen kann. Ich bewundere Frauen, die trotz des Krieges schwanger werden. Für mich ist das schwer vorstellbar und ich denke, dass es nicht die richtige Zeit für Kinder ist. Zumal Alex und ich physisch getrennt sind, ohne zu wissen, wie lange dieser Krieg dauern und unser Leben bestimmen wird. Zudem habe ich Angst, dass er vom Militär eingezogen wird…

Ich vermisse Alex sehr. Wir sprechen uns täglich per Videotelefonie, und dennoch stelle ich schon jetzt kleine Veränderungen fest: Wir sind nicht mehr dieselben, die wir vor dem Krieg waren. Ich habe ein Leben hier in München, er hat sein Leben in Kiew und mit jedem Tag verändern wir uns ein bisschen. Es ist enorm wichtig, den Kontakt zu halten, sonst könnte es eines Tages passieren, dass unsere Lebenswege auseinander driften – und das ist es, wovor ich am meisten Angst habe -, dass dieser kurze Moment der Trennung unbemerkt bleiben könnte.

Interview: Sandy Bossier-Steuerwald; Foto oben: © Privat & Hochzeitsfoto © Anna Gorbenko

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