The safest place for the machine gun was under our marital bed.

At the moment Eleonora Kyrylova (41) feels like a homeless. “Although I live with a great German family, I remain a guest. My son says, Mom, I don’t want to go to any bed, I want to go to MY bed! But I can’t fulfill this wish for him.

In the first days of the war, my husband Kostiantyn did not come home every evening. If he did, he stood in the doorway wearing a bulletproof vest and carrying a rifle. To prevent our sons from knocking it over or tripping over it, my husband deposited it in the safest place in our apartment: under the marital bed. Since the end of February, he suddenly belonged to the new, military checkpoints of our city. I never thought something like this would happen to us, but that’s life.

We didn’t have a gun at home, we used to be a normal family.

Cherkassy is a large city with 200,000 inhabitants, 180 km from Kiev. We live on the top, tenth floor of a fancy apartment building, not far from the river bank to the Dnipro. Last summer we bought SUPs and often paddled out with the board, went swimming or to the sauna. I love outdoor activities, still participated in the Irdyn Trail Runin October 2021. I worked as a civil servant with 40 hours plus per week, but in my leisure time my family and I were always on the road.

The war had started, the school was closed, but I had to go to the office.

There is no home office in the State Financial Service of Ukraine – neither at the time of the Corona crisis nor in the event of war. First, I was in shock and just left the children at home alone. Then I was so terribly worried that I then took them to the office: one day, two days… That was boring for the children and stressful for me, because obviously I could hardly take care of them.

"During the cold war, my father defended the western border 
for Russia as a Soviet soldier. 
Today, my husband defends the homeland 
against Russia as a Ukrainian soldier."

I was born in 1980 in Wismar, still East Germany at the time, where my father was stationed for five years as a Soviet soldier. When I was one year old, my parents moved with me to Ukraine. I have no concrete memory of that time, but my mother always raved about Germany, so maybe that’s where my affinity comes from. In 1997 I met Kostiantyn in university. After his military service, he was offered a job by the Ukrainian State Security Service to deal with economic problems. So for the past 15 years, my husband worked for the military, not as a soldier, but in the fight against corruption in the country. It was not an easy job. He was on the road a lot and was rarely allowed to tell me where his assignment was. In the course of the Crimean crisis eight years ago – I had just had our second son Taras – Kostiantyn then had to spend five months at a time in this crisis region.

My husband was handed the rifle on February 24th, 2022.

The first night of the war we slept in a bunker near our house. It was within walking distance, but we had no protection on the way, not even a helmet. Moreover, the bunker was totally overcrowded. So we put our mattresses on the floor of a small, private cellar. Whenever the siren alarm started, we had to protect ourselves and the children. Especially at night it was difficult to wake them up because they were sleeping so deeply and the little one said to me: “Mom, I can’t get up to go to the bunker, I’m so tired!”

I didn’t want to be a victim like the people in Bucha and Mariupol. I have only one life and the most important in life are my children.

But I pushed and yelled at him: “I can’t carry you, Taras! You weigh 30 kg and I have a backpack and the dog! Go faster! Faster! Faster!” My nervousness was palpable and persistent until even my husband said, “You’re interrupting here, I can’t do my job properly if I have to watch you. Go, get yourself to safety!” It sounds funny now, doesn’t it? But this situation truly could not go on forever. After two weeks in the war, I decided it was enough for me, it was enough for the children. One night I took my backpack, two pairs of pants, our little dog and fled Ukraine with my sons.

My heart was broken and I cried, cried, cried…

When we left Ukraine on March 5, 2022, I initially wanted to stay in Poland or the Czech Republic. I thought the war would only last a few weeks – now I’ve been in Bavaria for four months. At first it was very weighted down, I didn’t know anyone, just sat around, read news out of boredom and cried, cried, cried. Then I thought, “This can’t go on like this, it’s not good for my heart.”

Meanwhile, both boys go to school and I attend a language course. In addition, I looked for a mini-job in the beverage market: “25.56 € please! Thank you, here’s 12 cents back!” While trying to understand what the customers want, I make mistakes and can’t yet fully express my feelings, but it doesn’t bother me. My goal is to pass the language exam in December, because German will help me, both here and in perspective, in Ukraine.

The 1st photo (left) shows what a beautiful woman I used to be in Ukraine. I made myself very pretty every day, took care of my hair, wore high heels and felt comfortable. The first time in Germany, on the other hand, I didn’t care how I looked. I wore sweatpants and a black hoodie and I wanted nothing more than comfortable, warm clothes. Now I’m doing sports again, going for a ten-kilometer run once a week. I wish Kostiantyn would mail me this beige dress because it’s my favorite.

"I have no idea when I will see my husband again,
but everything will come in its own time -
maybe just a little later than I thought."

The main thing is that we are alive. We are optimistic about our future. I take care of our children and he takes care of the homeland and one day we will be reunited. I think our sons are proud of their father, but they need him equally. They are boys and boys require masculine energy that I cannot give. I can cook, babysit, and care for our sons, but I can’t replace their father for them.

Sons demand masculine energy that I can’t give. I’m just a mom.

Interview Sandy Bossier-Steuerwald. Photo 1 & 3: private, Photo 2: © Vasylevska Tetiana

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Unter unserem Ehebett war das Maschinengewehr am sichersten aufgehoben.

Im Moment fühlt sich Eleonora Kyrylova (41) wie eine Obdachlose. “Obwohl ich bei einer tollen deutschen Familie lebe, bleibe ich ein Gast. Mein Sohn sagt: Mama, ich will nicht in irgendein Bett gehen, ich will in MEIN Bett! Aber ich kann ihm diesen Wunsch nicht erfüllen.

In den ersten Kriegstagen kam mein Mann Kostiantyn nicht jeden Abend heim. Wenn doch, dann stand er in einer kugelsicheren Weste und einem Gewehr in der Tür. Damit unsere Söhne es nicht umreißen oder darüber stolpern, deponierte mein Mann es am sichersten Ort unserer Wohnung: Unter dem Ehebett. Seit Ende Februar gehörte er plötzlich zu den neuen, militärischen Kontrollpunkten unserer Stadt. Ich hätte nie gedacht, dass uns so etwas passiert, aber so ist das Leben.

Früher hatten wir keine Waffe zuhause, früher waren wir eine ganz normale Familie.

Tscherkassy ist eine Großstadt mit 200.000 Einwohnern, 180 km von Kiew entfernt. Wir wohnen im obersten, zehnten Stock eines schicken Mehrfamilienhauses, unweit des Flussufers zum Dnipro. Letzten Sommer haben wir uns SUPs gekauft und paddelten oft mit dem Board raus, gingen schwimmen oder in die Sauna. Ich liebe Outdoor-Aktivitäten, nahm im Oktober 2021 noch am „Irdyn Trail Run“ teil. Ich arbeitete zwar als Beamtin mit 40 Stunden plus pro Woche, aber in der Freizeit waren meine Familie und ich immer unterwegs.

Der Krieg hatte begonnen, die Schule war geschlossen, aber ich musste ins Büro gehen.

Im Staatsfinanzdienst der Ukraine gibt es kein Homeoffice – weder zur Coronakrise noch im Kriegsfall. Zuerst stand ich unter Schock und ließ die Kinder einfach allein zu Hause. Als der Sirenenalarm losging, war ich so schrecklich besorgt, dass ich sie daraufhin mit ins Büro nahm: einen Tag, zwei Tage. Das war langweilig für die Kinder und stressig für mich, denn ich konnte mich ja kaum um sie kümmern.

Im kalten Krieg verteidigte mein Vater als sowjetischer Soldat die Westgrenze für Russland, heute verteidigt mein Mann als ukrainischer Soldat die Heimat gegen Russland.

Mein Vater war fünf Jahre als sowjetischer Soldat in Wismar, seinerzeit DDR, stationiert, als ich 1980 auf die Welt kam. Mit einem Jahr zogen meine Eltern mit mir in die Ukraine. An diese Zeit habe ich keine konkrete Erinnerung, aber meine Mutter hat immer von Deutschland geschwärmt, vielleicht kommt daher meine Affinität zur Sprache. 1997 lernte ich Kostiantyn im Studium kennen. Wir hatten zusammen Finanzen studiert. Nach dem Wehrdienst bekam er ein Jobangebot vom ukrainischen Staatssicherheitsdienst, um ökonomischen Problemen zu begegnen: So arbeitete mein Mann die vergangenen 15 Jahre für das Militär – nicht als Soldat, sondern im Kampf gegen die Korruption im Land. Er war viel unterwegs und durfte mir selten sagen, wo sein Einsatz stattfand. Im Zuge der Krimkrise vor acht Jahren – ich hatte gerade unseren zweiten Sohn Taras bekommen – musste Kostiantyn dann für fünf Monate in diese Krisenregion.

Am 24. Februar 2022 wurde meinem Mann das Gewehr überreicht.

Die erste Kriegsnacht 2022 schliefen wir in einem Bunker in der Nähe unseres Hauses. Er war zu Fuß erreichbar, aber wir hatten keinen Schutz auf dem Weg, nicht mal einen Helm. Zudem war der Bunker total überfüllt. Also legten wir unsere Matratzen auf den Boden eines kleinen, privaten Kellers. Immer, wenn der Sirenenalarm begann, mussten wir uns und die Kinder schützen. Besonders in der Nacht war es schwierig, sie zu wecken, denn sie schliefen so tief und der Kleine sagte zu mir:”Mama, ich kann nicht aufstehen, um in den Bunker zu gehen, ich bin so müde!”

Ich wollte nicht Opfer sein, wie die Menschen in Bucha und Mariupol. Ich habe nur ein Leben und das Wichtigste im Leben sind meine Kinder.

Aber ich drängte und schrie ihn an: „Ich kann dich nicht tragen, Taras! Du wiegst 30 kg und ich habe einen Rucksack und den Hund! Mach schneller! Schneller! Schneller!“ Meine Nervosität war spürbar und anhaltend, bis selbst mein Mann sagte: „Du störst hier, ich kann meine Arbeit nicht richtig machen, wenn ich auf euch aufpassen muss. Geht, bringt Euch in Sicherheit!“ Das klingt jetzt komisch, nicht wahr? Aber diese Situation konnte wahrlich nicht ewig so weitergehen. Nach zwei Wochen im Krieg entschied ich, es ist genug für mich, es ist genug für die Kinder. Eines nachts nahm ich meinen Rucksack, zwei Hosen, unsere kleine Hündin und floh mit meinen Söhnen aus der Ukraine.

Mein Herz war kaputt und ich weinte, weinte, weinte…

Als wir die Ukraine am 5. März 2022 verließen, wollte ich zunächst in Polen oder Tschechien bleiben. Ich dachte, der Krieg würde nur wenige Wochen andauern – nun bin ich seit vier Monaten in Bayern. Zunächst war es sehr beschwert, ich kannte niemanden, saß nur rum, las aus Langeweile Nachrichten und weinte, weinte, weinte. Dann dachte ich: „So kann das nicht weitergehen, das bekommt meinem Herzen nicht.“

Mittlerweile gehen beide Jungs in die Schule und ich besuche einen Sprachkurs. Zudem habe ich mir einen Minijob im Getränkemarkt gesucht: „25,56 € bitte! Danke, hier sind 12 Cents zurück!“ Ich versuche zu verstehen, was die Kunden von mir wollen. Dabei mache ich Fehler und kann meine Gefühle noch nicht umfassend ausdrücken, aber es stört mich nicht. Mein Ziel ist es, am ersten Dezember die Sprachprüfung zu bestehen, denn deutsch wird mir helfen, sowohl hier als auch perspektivisch, in der Ukraine.

Das erste Foto (links) zeigt mir, was ich für eine schöne Frau in der Ukraine war. Ich habe mich jeden Tag sehr hübsch gemacht, meine Haare gepflegt, hohe Schuhe getragen und mich wohl gefühlt. Die erste Zeit in Deutschland war es mir dagegen egal, wie ich aussah. Ich trug eine Jogginghose und einen schwarzen Hoodie und ich wünschte mir nichts mehr als bequeme, warme Kleidung. Jetzt mache ich wieder Sport, gehe einmal pro Woche zehn Kilometer laufen. Ich wünsche mir, dass Kostiantyn mir dieses beige Kleid per Post schickt, denn es ist mein Lieblingskleid.

"Ich habe keine Ahnung, wann ich meinen Mann wiedersehe,
aber alles wird kommen, zu seiner Zeit -
vielleicht nur etwas später als gedacht."

Hauptsache wir sind am Leben. Wir blicken optimistisch in unsere Zukunft. Ich versorge unsere Kinder und er versorgt die Heimat und eines Tages werden wir wieder vereint sein. Ich glaube unsere Söhne sind stolz auf ihren Vater, aber sie brauchen ihn gleichermaßen. Sie sind Jungs und Jungs verlangen männliche Energie, die ich nicht geben kann. Ich kann kochen, aufpassen und unsere Söhne umsorgen, aber ich kann ihnen nicht den Vater ersetzen.

Söhne verlangen männliche Energie, die ich nicht geben kann. Ich bin nur eine Mama.

Interview: Sandy Bossier-Steuerwald. Foto 1 & 3: privat, Foto 2: © Vasylevska Tetiana

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